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網約車企之戰: 從三輪車擴及送餐業務

2018-01-13 08:04:25 21世紀經濟報道  吳睿婕

  見習記者 吳睿婕 廣州報道

  1月8日,據印度媒體報道,打車巨頭優步將在印度的班加羅爾和普納兩大城市重新推出其電動三輪車的網絡約車服務,這是優步在2016年叫停該服務後的又一次嘗試。此舉也被認為是其加大與印度本土打車企業Ola競爭火力的一大策略,後者的電動三輪車網約服務早已從2014年開始運營,如今已覆蓋印度的73個城市。

  優步和Ola是印度網約車市場中最大的兩個“玩家”,除了緊緊握住具有印度特色的三輪車市場外,兩者在送餐服務和拼車等領域也毫不松懈。印度的公共交通等基礎設施較落後,同時中產階層人口眾多,出行需求也日益增加,這都是為網約車企業提供市場機會的有利條件。

  然而,落後的基礎設施也意味著網絡覆蓋率不足、道路設施不完善、大城市交通擁堵日益嚴重,兩家巨頭在印度都推出了許多本土化的服務,如提供低速網絡約車功能,以及復制中國的共享單車模式等等,試圖用多樣化的業務爭奪更多的市場份額。隨著雙方在這一戰場上的競爭愈演愈烈,越來越多的難題和挑戰也逐漸顯現,對於企業來說,要攻下整個印度市場,也許還有很長的路要走。

  相繼入局送餐服務市場

  優步自2014年進入印度市場後,早期主攻高端用車市場,市場份額較小。隨著其在印度的進一步擴張,業務範圍也不斷擴大,推出的服務也漸趨個性化、平民化。如今,優步已在印度的29個城市內運營,擁有45萬名司機。優步印度市場總裁Amit Jain此前表示,2017年,優步在印度的每日乘車量達100萬。這讓印度成為優步繼美國之後的第二大市場,占其全球市場份額的12%。

  而印度版“滴滴”Ola成立於2010年,目前業務已覆蓋印度本土110個城市。根據Ola在2017年12月29日發布的消息,2017年Ola的日載客量已達到200萬。2017年10月,Ola還獲得了來自中國科技巨頭騰訊11美元的投資。

  優步和Ola在印度這一片熱土上都使出了渾身解數,它們在推出各種服務時也一直你追我趕、互不相讓。有意思的是,兩者對於送餐服務這一領域都抓得很緊。2017年12月19日,Ola宣布從德國食品外賣服務平臺Delivery Hero Group手中收購了其印度子公司Foodpanda India,雖然具體收購金額並未對外披露,但考慮到這是Ola繼2015年推出的送餐服務Ola Cafe被叫停後,第二次打入該市場,其野心可見一斑。此外,Ola還承諾將向Foodpanda投資200萬美元。

  而鐘情於復制全球經驗的優步,也於2017年3月將其在全球推行的UberEats送餐服務帶到了印度。常居在印度班加羅爾的Vikram Joshi於1月5日對21世紀經濟報道記者說,推出送餐服務的確是個好主意,尤其是考慮到在大城市裏的印度人對於晚上用餐的需求很高。“以班加羅爾為例,政府規定所有餐廳最遲在晚上十二點前就必須停止招待客人,在這樣的環境下,對於那些熬夜、加班的人來說,送餐服務是個福音。”

  隨著Ola再次入局送餐服務市場,兩家巨頭的競爭已逐漸白熱化。對於印度當地人來說,這其實再好不過了。網約車企業之所以在印度競爭如此激烈,是因為印度的出行服務和交通設施的確比較落後。Joshi對21世紀經濟報道記者表示,印度大部分城市的公共交通還是以公交車為主,不僅乘客非常多,發車和到達的時間也總是不靠譜。“同時,印度的城市化進程很快,人們出行的需求也很高,這給了網約車軟件非常大的市場機會,相互的競爭還會讓它們的價格也保持在較低的水平。”

  此外,印度龐大的中產階級人口也為網約車提供了更大的市場。美國知名智庫布魯金斯學會2017年3月預計,到2030年之前,印度的中產階層將達3.8億人。

  中國現代國際關系研究院南亞東南亞研究所副所長李莉1月8日對21世紀經濟報道記者表示,“印度的出租車本身便需要預約,預約不到的話只能坐電動三輪車,所以在班加羅爾等大城市,中產階層對網約車有非常大的需求。”

  挑戰:網絡覆蓋率仍較低

  落後的基礎設施、中產階層的高需求,這些客觀條件都為企業帶來了突破口,但同時也意味著挑戰不小。

  據彭博報道,優步產品負責人Daniel Graf曾在印度的幾座城市親身體驗了一番用優步出行,在這過程中,不僅手機斷網了幾次,到達目的地後用現金付款也是一大麻煩。印度的網約車市場雖然不可錯過,但同時也存在許多問題亟待解決。

  其中,印度的網絡覆蓋率和穩定性都比較低,這對於網約車企業來說便是一大難題。根據印度“互聯網實時狀態”網站的統計,2016年,印度全國網絡覆蓋率為34.8%。但主要集中在城市,印度許多農村地區還未能接入高速的移動網絡。這讓企業不得不更有創造性,想方設法地讓服務更加本土化。在這一方面,印度的“地頭蛇”Ola占得了更多先機。

  2017年12月底,為進一步拓展印度二、三線城市市場,Ola發布了一款輕量級移動應用Ola Lite,其能夠支持最低速的互聯網連接,應用加載速度也只需3秒鐘,這讓印度數百萬居住在沒有高速網絡覆蓋的農村地區的人有機會體驗網約車服務。

  此外,李莉對21世紀經濟報道記者表示,印度落後的基礎設施還帶來了大城市嚴重的交通擁堵問題,這也是網約車企業面對的重要挑戰之一。據彭博2017年9月的報道稱,在印度,混亂的交通堵塞不僅使得汽車移動的速度僅為每小時不到5公裏,還讓人們平均每天的駕駛時間高達2小時。

  為了應對交通擁堵問題,兩家巨頭都把希望寄托在它們推出的共享單車業務上。2017年7月,優步正式啟動了其在諾伊達等七個城市的共享單車業務,Ola則在2017年12月將印度高校作為其該業務的初步試點。Ola在聲明中表示,在印度,消費者在最初和最後一英裏旅程上有很大的移動需求,自行車適合短程出行,可以解決汙染、擁堵等問題,並逐漸成為一種可持續高效替代方案。

  然而,共享單車在印度的發展前景也不容樂觀。上海財經大學經濟學院講師梁捷1月8日接受21世紀經濟報道記者采訪時表示,印度許多地方道路設施非常差,如果趕上雨季,連續多天下雨更會使得道路泥濘不堪,極大增加了騎車的危險性,這樣的自然問題可能會對共享單車的發展造成一定的阻礙。

(責任編輯:何一華 HN110)
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